The Spanish Conditional Tense


The Spanish conditional tense is one of the easiest to conjugate, just add the following endings to the whole verb.

This verb tense is often the one to choose when expressing ‘would’ or ‘could’ in English.


hablar comer vivir
hablaría comería viviría
hablarías comerías vivirías
hablaría comería viviría
hablaríamos comeríamos viviríamos
hablaríais comeríais viviríais
hablarían comerían vivirían

Unless that is you want to use one of the 12 verbs that are irregular in the future tense, in that case you use the same endings but add them to the irregular stems:

yo podría

yo tendría

yo haría

yo habría

yo cabría

yo pondría

yo diría

yo saldría

yo querría

yo valdría

yo sabría

yo vendría



Now, we just need to know when to use the conditional:


1. To be super polite, for example instead of saying ‘can you’ do such and such you could say ‘would you’.

¿Podría decirme a qué hora abre la biblioteca?  Could you tell me what time the library opens please?

¿Cúal te gustaría?   Which would you like?

¿Te importaría ayudarme con la tarea?     Would you mind helping me with the homework?

¿Podrías sujetar esto un momento, por favor?    Could you hold this for a moment, please?

¿Podrías llevarme a casa?    Could you take me home?


2.   To make a suggestion, as in ‘you could’ do such and such:

Yo en tu lugar, le regalaría un libro a él.

If I were you I would give him a book.

Deberías ir al doctor. Tienes mala cara    y\You should go to the doctor. You don’t look well.

Yo que tú, hablaría con ella. Se lo debes

If I were you, I would talk to her. you owe it to her.


Hoy es su aniversario de boda. ¿no? pues debería comprarle un motosierra a tu marido.

Today’s your marriage anniversary right? Well, you could buy your husband a chainsaw.



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3.  To say what would happen if it weren’t for something else.

Juan vendría también pero no puede dejar sola a su mamá.   Juan would come as well but he can’t leave his mum alone.

Me gustaría ir a la película pero no tengo suficiente dinero.  I’d like to go to the movies but I don’t have enough money.



4.   To speculate about the past (for example when we might say in English, ‘he must have’ + done such and such).

Viajarían más de dos mil kilómetros ayer.    The must have (lit. would have) travelled more than 2000 k’s yesterday.

¿Qué hora sería?   What time would it have been?   Serían las ocho.   It was probably 8 o clock.

NB:  If you want to talk about the present like this don’t use the conditional, use the future tense instead.

¿Qué hora será?   What time can it be?   Serán las ocho.   It’ll be (it must be, it’s probably) 8 o clock.

wall clock on the wooden wall at time 8am or 8pm Stock Photo - Alamy


5.   To express the future from the perspective of the past:

Él sabría que abrirían las puertas a las seis de la mañana.    He knew that they would open the doors at 6am.


6.   To express hypothetical actions or events which may or may not occur or to imagine:

Sería terrible morír de hambre.    It would be terrible to die from hunger.

Sería interesante conocer a la Reina.   It would be interesting to meet the Queen.

Sería emocionante ir a Paris.   It would be exciting to go to Paris.

¿En qué parte del mundo te gustaría vivir?    Which part of the world would you like to live in?

Nunca me casaría con alguien por dinero.     I would never marry someone for money

Yo nunca lo haría.     I would never do it


7.    If you want to report what someone said or did or something that happened.

Marta dijo que no comería la torta.   Marta said that she wouldn’t eat the cake.

Raúl dijo que terminaría leer el libro el viernes.   Raúl said that he would finish reading the book on Friday.

8.  To express what ‘would’ be done in a particular situation:

¿Comprarías el vestido en linea?   Would you buy the dress on-line?

¿Hablarías español a él?   Would you speak Spanish to him?

No.  Hablaría chino.   No I would speak Chinese.


Why not test out your knowledge and write two sentences that match up with each of the given categories for when to use the conditional tense in Spanish?


PS  The phrase ‘si fuera’  ‘If I were …’ is also another instance where you would use the conditional.  Why not try these ….

  • Si fuera un animal, sería…     If I was an animal I’d be …..
  • Si fuera un flor, sería…
  • Si fuera un país, sería…
  • Si fuera un objeto, sería…
  • Si fuera un libro, sería…
  • Si fuera una estrella de rock, sería…